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BBC關注全球“砂子爭奪戰”!

2019-12-24來源:環球破碎機網

   編者按:近日,BBC(英國廣播公司)報道了因全球砂石短缺而引發的全球砂子爭奪戰。BBC報道指出,造成砂荒供應危機的主要原因是全球城市化發展太快。在亞洲、非洲和拉丁美洲,城市正在以人類歷史上前所未有的速度和規模大幅擴張。據聯合國預測,在未來30年里,還將有25億人進入城市,這相當于每年增加8個紐約大小的城市。

 
  原文如下——
 
  2019年9月,一名南非企業家被槍殺。8月,兩名印度村民在一場槍戰中喪生。再往前的6月,一名墨西哥環保活動人士被人殺害。
 
  三個兇案現場雖然彼此相隔數千英里,但都有一個叫人難以相信的共同原因:爭奪21世紀最重要但卻最不被看重的一種商品,即人們眼中再普通不過的砂子。砂子爭奪戰引發的暴力浪潮正愈演愈烈,而上述僅是其中最新的四名受害者而已。
 
  砂子看似卑微不足道,但在我們當今的生活中卻不可或缺。砂子是建設現代城市的主要原料。我們用來建造購物中心、辦公室大樓和公寓樓房的混凝土,以及用來修建道路連接這些商業住宅大樓所使用的瀝青,大部分都是用砂子和砂礫攪拌粘接而成。每扇窗戶、每個擋風玻璃和智能手機屏幕,其玻璃都是用砂子燒融后制成。甚至我們的手機和電腦里的硅晶片,以及我們家中幾乎其他所有電子設備,都用了砂子為原料。
 
 
  你或許要問,盡管砂子是重要原料,但有何理由要為砂子爭奪得你死我活?我們的星球到處都是砂子。從撒哈拉砂漠到亞利桑那州的大砂漠都有綿延不盡的砂丘。世界各地海岸線上的海灘也都是砂子。我們甚至只需花少少錢就可以在我們附近的五金店買到幾袋砂子。
 
  但信不信由你,今天全球正面臨著砂子短缺的危機。既然地球上幾乎每個國家都有這種物質,而這種物質似乎又取之不盡用之不竭,但這一自然資源又怎么會快要耗盡呢?
 
  因為全球不斷增長的城市人口建造高樓大廈和橋梁道路,需要大量的砂子。
 
  因為除了水之外,砂子是地球上人類消耗最多的自然資源。人們每年要使用500億噸的“骨料”(工業術語,砂子和礫石混合的通稱)。這500億噸的量足以覆蓋整個英國。
 
  而問題在于工業使用的砂子是有選擇的。砂漠中的砂子雖然取之不盡,但對我們基本上沒用。人類開采的砂子絕大多數用來制造混凝土。用于此目的,砂漠中砂粒的形狀不符合要求。砂漠的砂是經風而不是水的侵蝕而形成,因此形狀太光滑、太圓潤,無法粘接在一起形成穩定的混凝土。
 
  我們需要的砂子是在河床、河岸、河漫灘、湖泊和海岸上開采的比較粗燥的砂子。對這種砂子材料的需求量非常巨大,以至于全世界的河床和海灘的砂都被開采一空,甚至為開采這種珍貴的建材不惜破壞農田和森林。在越來越多的國家,犯罪團伙開始涉獵盜采砂子行業,催生出一個往往會鬧出人命的砂子黑市。
 
  聯合國環境規劃署(United Nations Environment Programme)研究員帕斯卡爾·佩度日(Pascal Peduzzi)認為,“很多人對出現砂荒感到意外,但不應該為此大驚小怪。不論任何物質,我們不可能每年開采500億噸而不會導致對地球和人們生活的巨大影響。”
 
  造成砂荒供應危機的主要原因是全球城市化發展太快。全球人口每年都在增長,而且從農村遷往城市生活的人口也在每年增長,特別是在發展中國家。在亞洲、非洲和拉丁美洲,城市正在以人類歷史上前所未有的速度和規模大幅擴張。
 
  從1950年代至今,全球生活在城市地區的人口已增長了三倍多,現約為42億人。聯合國預測,在未來30年里,還將有25億人進入城市,這相當于每年增加8個紐約大小的城市。
 
  砂漠中的砂,如撒哈拉砂漠,經過風的千年吹襲侵蝕,細微光滑,如用作混凝土材料,缺乏粘合強度。
 
  要建造容納所有新增城市人口的樓房建筑,以及連接樓房的交通道路,需要大量的建筑用砂子。在印度,建筑用砂量自2000年以來每年增長兩倍多,而且仍在快速增長。僅中國一個國家在這十年里使用的砂子就可能比美國在整個20世紀使用的砂子還要多。對某些類型的建筑用砂的需求如此之大,以至于坐落在巨大砂漠邊緣的迪拜(Dubai)要從澳大利亞進口砂子。沒錯,澳大利亞出口的砂子是賣給砂漠國家的阿拉伯人。
 
  不過砂子不僅用于建筑和基礎設施,也越來越多地用于填海造地。從加利福尼亞到香港,體型越來越大、馬力越來越強的挖砂船每年從海底吸走數以百萬噸計的砂子,堆填在海岸地區,人工建造出新的陸地。迪拜棕櫚樹形狀的島嶼可能是近年來從無到有建造的最著名的人造陸地,而全球同樣的填海人造陸地還很多。
 
  尼日利亞第一大城市拉各斯(Lagos)正在大西洋海岸地區填海,以增加2400英畝(9.7平方公里)的城市土地。
 
  這種新造的人工地產可帶來巨大利潤,但常常要付出高昂的環境生態代價。在海底挖砂已經破壞了肯尼亞、波斯灣和美國佛羅里達的珊瑚礁。而且還破壞了海洋生物的棲息地。使用吸砂管抽砂使水域變得渾濁,會危害到離開原棲息地的海洋生物。馬來西亞和柬埔寨的漁民發現他們的生計被海洋挖砂所破壞。在中國,填海造地破壞了沿海濕地,以及魚類和水鳥的棲息地,并增加了水污染。
 
  還有新加坡,這個國家填海造地世界領先。為了給近600萬國民創造更多的空間,這個高人口密度的城市國家在過去40年里填海新增加了50平方英里(130平方公里)的土地,而填海的砂子都是從其他國家進口。因此造成的環境破壞非常之嚴重,以至于印度尼西亞、馬來西亞、越南和柬埔寨等鄰國現在均限制向新加坡出口砂子供其填海。
 
  根據荷蘭一個研究小組的報告,自1985年以來,人類總共為世界海岸增加了5237平方英里(13563平方公里)的新生人工土地,其面積相當于牙買加的整個國土。這些人造土地大部分是用大量的砂子填海而來。
 
  用工業之規模,從河流、湖泊和海灘開采砂子,以滿足全球的需求。
 
  開采砂子用于混凝土和其他工業用途更具破壞性。用于建筑的砂子通常采用河砂,需要從河流中開采。用吸砂機甚至是水桶把砂子從河中抽上來是輕而易舉之事,而且船裝滿了砂子后,運輸也很容易。但挖掘河床會破壞水底棲息生物的棲息地。攪碎的沉積物會使河水變得渾濁,既使魚類受到窒息,也會阻擋水下植被生長所需的陽光。
 
  河砂開采正在導致越南湄公河三角洲(Mekong Delta)的緩慢消失。湄公河三角洲是2000萬人口的家園,為越南糧倉,是該國一半稻米的產區,東南亞其他地區的大部分大米也產自這里。但現在因為氣候變化,海平面上升,湄公河三角洲每天要流失相當于一個半足球場面積的土地。但研究人員認為,土地流失的另一個原因是人們在湄公河三角洲掠奪性地開采河砂。
 
  數百上千年以來,發源于中國青海崇山峻嶺中的湄公河崩騰而下帶來的泥砂在流入南海時形成三角洲沖積平原。但近年來,在湄公河流經的幾個國家都開始從河床大規模挖砂。根據三名法國研究人員2013年的一項研究,僅在2011年這些國家在湄公河就開采了約5000萬噸的砂子,這些砂子足夠覆滿整個美國丹佛市達2英寸深。而同時不幸的是,近年來湄公河上已經修建了五座大型水壩,大壩的建設進一步減少了流向三角洲的泥砂。
 
  換言之,湄公河三角洲的土壤仍在遭受自然侵蝕而流失,但其泥砂的自然補給卻沒有繼續。世界自然基金會大湄公河項目的研究人員認為,按照這個速度,到本世紀末,湄公河三角洲將近一半的土地將會消失。
 
  像斯里蘭卡等國家,從河岸砂場開采砂子是非常艱辛的苦力活。
 
  而更壞的是,在柬埔寨和老撾兩國的湄公河和其他河流開采砂子,甚至導致河岸坍塌,農田和房屋被河流吞噬。緬甸農民表示,伊洛瓦底江(Ayeyarwady River)沿岸也發生了同樣的事情。
 
  此外,從河流中開采砂子也給世界各地的基礎設施造成了數百上千萬美元的損失。開采時攪起的沉淀物堵塞了供水設備。將河岸的砂石開采一空,橋梁的地基就會暴露在外,得不到支撐。在加納,采砂工人挖動了太多的地面,以至于山坡上建筑物的地基暴露于外,使得樓房有倒塌的危險。這不僅僅是理論上的風險,事實上確有這樣的危險發生。2001年葡萄牙發生類似因挖砂造成的橋梁垮塌事件,當時一輛公共汽車剛好從這座橋梁上駛過,結果造成70人死亡。
 
  人類對高純度硅砂的需求也在飆升。硅砂被用于制造玻璃以及太陽能電池板和電腦芯片等高科技產品。美國蓬勃發展的水力壓裂開采頁巖氣行業也需要強度很高的高純度硅砂。其后果是美國威斯康辛州農村地區的大片農田和森林被毀壞,因為這些地方不幸恰好有很多珍貴的硅砂儲量。
 
  因此爭奪砂子開采的競爭變得非常激烈,以至于在許多地方,黑社會犯罪團伙逐利而來也加入爭奪,開采成百萬頓的砂子在黑市上出售。這些黑社會團伙就像其他地方的有組織犯罪一樣,當他們認為有必要時,就會攻擊甚至殺害那些擋路的倒霉鬼。
 
  黑社會犯罪團伙發現非法開采河灘和砂場的砂子,然后在黑市出售,是有利可圖的生意。
 
  墨西哥南部恰帕斯州(Chiapas)的一名環保活動家何塞·路易斯(José Luis ?lvarez Flores)因反對在當地一條河流中非法開采砂子,2019年6月被人槍殺。據報道說,他的尸體被發現時,其身旁還有一張威脅他的家人和其他活動人士的紙條。兩個月后,印度拉賈斯坦邦(Rajasthan)警方試圖阻止一輛裝載非法開采的砂子的拖拉機車隊時遭到槍擊。隨后的槍戰導致兩名采砂工死亡,兩名警察入院治療。今年早些時候,南非一名采砂工人在與另一組采砂工發生爭執時被人開了七槍。
 
  上述僅為最新的傷亡事件。近年在肯尼亞、岡比亞和印度尼西亞,爭奪砂子貿易的暴力活動已奪去了許多人的生命。被印度媒體稱之為“砂子黑手黨”的犯罪團伙已造成數百人受傷和數十人死亡。遇難者包括一名81歲的教師和一名22歲的活動人士,他們分別被砍死,另有一名記者被燒死,至少三名警察被運砂車碾死。
 
  現在人們已逐漸意識到工業建設依賴砂子危害很大。許多科學家正在研究用其他材料代替混凝土中砂子的作用,比如以煤電廠留下的粉煤灰、塑料碎片、甚至碾碎的油棕殼和稻殼來代替。其他一些公司正在研究開發少用砂子的混凝土,同時研究人員也在尋找更有效的方法來磨碎和回收混凝土。
 
  海邊的砂灘常被形容為人間天堂,但在世界某些地方,這些人間天堂的砂子成噸地被挖走出售。
 
  現在許多西方國家已基本禁止河砂開采。不過,很難讓世界其他國家效仿。世界自然基金會最近發布的一份關于全球砂產業的報告稱:“為了防止或減少對河流可能造成的破壞,建筑行業必須停止使用來自于河流的骨料。這種類型的社會轉變與應對氣候變化所需的社會轉變相似,這將迫使人們改變對砂子和河流的認知,改變城市的設計和建設方式。”
 
  越來越多的學者呼吁聯合國和世界貿易組織采取更多措施限制采砂造成的破壞,美國科羅拉多大學海岸地理學家梅特·本迪克森(Mette Bendixen)是其中一員。他說:“我們應該有一個監控計劃,需要更多的管理。因為目前根本沒有對砂子開采進行管理。”
 
  當下,甚至沒有人確切地知道有多少砂子正從大地上開采挖走,也沒有人知道在什么地方,在什么環境下被開采出來。因為大部分都是無證開采,無案可查。本迪克森說:“我們唯一知道的是,地球上的人越多,我們需要的砂子就越多。”

責任編輯:王子祺
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